Wandelen

Reis naar Patagonië: verhaal over Chiles End of Earth Region

Door STEPHEN REGENOLD



Granietpieken piekten aan de horizon. Wolken zweefden boven je hoofd. Het was februari in de regio Patagonië in het zuiden van Chili en ik was op een mountainbike die door de grandeur van het nationale park Torres del Paine reed. De weg boog en viel voorover, mijn rijpartners remden terwijl wielen het grind sneden. 'Kijk eens naar dat uitzicht!' schreeuwde iemand, de Patagonische wind trok op en annuleerde in een fel gebrul elke gelegenheid om te reageren.


Beroemde granieten torens van het nationale park Torres del Paine

Ik was hoe dan ook sprakeloos. Het was dag één van een endurance-evenement, de Wenger Patagonian Expedition Race, dat Id zich voor het tweede achtereenvolgende jaar inschreef. Met een team van vier personen zou onze reis voor ons een week lang fietsen, kajakken en bergtochten - één voor één - omvatten.

Naast het dienen als het gekste avontuur van mijn hele leven, liet de Wenger Patagonian Race me de afgelopen twee jaar toe om een ​​enorme strook van de beroemde wildernis van Chiles te zien. Ik heb inderdaad bijna twee maanden van mijn leven in de regio doorgebracht, het grootste deel ervan buitenshuis en ondergedompeld in landen die zo wild zijn dat maar weinig mensen ooit zullen zien.

Vanuit mijn ervaring in de race, bied ik deze gids aan voor Chileens Patagonië, een soort plek op de aarde waar het landschap en het klimaat bij elkaar passen. Pak je beste regenjack in - het is vaak nat en winderig op de bodem van de wereld. En geniet van uw gevoel voor avontuur. Patagonië is een van de laatste grote wilde plaatsen van de planeten. -Stephen Regenold


Portage in Torres del Paine; foto door T.C. Worley
Klik voor FULL-SCREEN SLIDESHOW van Wenger Patagonian Race



Punta Arenas - Een reis naar het binnenland van Patagonië begint vaak in deze stad, de hoofdstad van Chiles Magallanes en de regio Antartica Chilena. Het is een hub voor avontuurlijke reizen in Zuid-Patagonië, inclusief een luchthaven, gidsen en outfitters, hostels, supermarkten en versnellingswinkels. We vlogen naar Punta Arenas vanuit Santiago - via Lima, via New York, via Minneapolis / St. Paul International, een reis van meer dan 20 uur - en nam een ​​taxi naar het centrale plein van de stad. De straten van Puntas lopen af ​​naar de Straat van Magellan, een blauwgrijs vlak van koud water. Het is een gastvrije, ietwat slaperige stad en een perfecte uitvalsbasis voor uw reis in de wildernis.

Straat van Magellan - Foto Lake Superior of een enorme Canadese baai. Maar met zout water en sterke stromingen. Oh, en ook pinguïns. De Straat van Magellan is een grote, donkere waterweg die een immense V-vorm door de punt van Zuid-Amerika snijdt, waardoor doorgang voor schepen en talloze mogelijkheden voor de avontuurlijke reiziger. In en rond Punta Arenas kun je kajaks huren en boottochten maken, een populaire tocht naar het noordoosten naar het eiland Magdalena, waar kleine Magelhaense pinguïns leven en broeden.


Dolfijnen in de Straat van Magellan; foto door T.C. Worley
Klik voor FULL-SCREEN SLIDESHOW van Wenger Patagonian Race

Groot eiland Tierra del Fuego - Tegenover de Straat van Punta Arenas, de belangrijkste landmassa in de archipel van Tierra del Fuego, is het 'land van vuur' Isla Grande, en het is een wild diverse plaats met eindeloze droge vlakten in het noorden, bossen, stranden, uitgestrekte moerassen , gletsjers en bergen in het uiterste zuiden tot 8.000 voet. In de Patagonian Race fietsten we meer dan 150 mijl over onverharde wegen en trokken we het Darwin-gebergte in. Het was waarschijnlijk de meest wilde plek die ik ooit heb gezien. Infrastructuur voor toerisme in het binnenland van het eiland is schaars, hoewel forelvissen (een van de beste ter wereld) meer mensen naar het binnenland lokt. Aan de zuidkant van het eiland is de stad Ushuaia, in Argentinië, een van de meest zuidelijke steden ter wereld, een belangrijke haven en een knooppunt voor rondleidingen door het gebied.


Rancher op Tierra del Fuego; foto door T.C. Worley
Klik voor FULL-SCREEN SLIDESHOW van Wenger Patagonian Race

Nationaal park Torres del Paine- Opspringende torens en mineraalblauwe bergmeren domineren het landschap in dit beroemde park, dat ongeveer 200 mijl ten noorden van Punta Arenas ligt. Voor bezoekers van het gebied is Torres del Paine een must-see, en met wandelpaden, kaarten, parkwachters en accommodatie is het ook een van de meest toegankelijke. De pure ruggengraat van de Cordillera del Paine, een toothy granieten bergrug die duizenden voet in de lucht steekt, is misschien wel het meest iconische stukje topografie in heel Patagonië. De populaire 'W'-trek van het park omvat een meerdaagse route om te wandelen naar de voet van de Cordillera, naar gletsjers, over wildwaterrivieren en naar kampen langs ongerepte bergmeren.


Trappen Torres del Paine: Racers in Wenger Patagonian Expedition Race; foto door T.C. Worley
Klik voor FULL-SCREEN SLIDESHOW van Wenger Patagonian Race

Chileense Fjordlands- De haveloze westrand van Chileens Patagonië is een eindeloos labyrint van fjorden. We kajakten voor een epische dag bijna 50 mijl door een immense fjord ten westen van Puerto Natales, een stad die een vertrekpunt is voor reizigers die deze iconische natuurlijke kenmerken willen proeven. Peddeltochten en motorboottochten, inclusief meerdaagse cruises, zijn beschikbaar in de stad. Kijk uit voor blauwe en bultrug walvissen, orka's, zeeleeuwen en zwarte dolfijnen terwijl je afdrijft in het niemandsland achter de haven.

geweldige himalaya-route


Boten op een afgelegen fjord ten westen van Puerto Natales
Klik voor FULL-SCREEN SLIDESHOW van Wenger Patagonian Race

Pali-Aike Nationaal Park- Uitzicht op de woestijn, schaapskooien en stevige vulkanische kraters die uit vlak land steken domineren in en rond Pali-Aike National Park. Ten noordoosten een paar uur rijden van Punta Arenas, ziet het Pali-Aike-gebied eruit en voelt als iets uit Montana of Wyoming, maar leger en meer verlaten dan ergens anders in de Verenigde Staten. Wind harkt het zand en het vuil hier, de immense windvlagen van de 'brullende jaren '40 breedtegraden die over het ruwe, droge gebied omhoogschieten. Een klein parkgebouw bij de ingang van Pali-Aikes en versleten onverharde wegen leiden naar kraters en vage paden, zelden gereisd en weinig bekend.

ga verder op de volgende pagina…