Rennen

Thévenard, Canepa Prevail tijdens Wild Ultra-Trail du Mont Blanc Race

Velen verwachtten dat de iconische Ultra-Trail du Mont Blanc herenrace een confrontatie zou worden tussen fanfavorieten Jim Walmsley en Kilian Jornet. Maar Xavier Thévenard nam de kroon terwijl Francesca Canepa een epische overwinning scoorde aan de kant van de vrouwen.



Mustang-herinneringen uit 2013

Dit was de derde overwinning van Thévenards tijdens de prestigieuze 106-mijl ultratrail race, zaterdag.

'Ik probeerde niet te snel te gaan met mijn tempo', zei Thévenard kort na het begroeten van de menigte. Nadat hij een slimme race had gelopen, zei hij dat hij geen echte dieptepunten had en het beter dan vorig jaar wilde beheren door zichzelf te pacen.

Hij bleef nuchter, vertoonde geen tekenen van vermoeidheid en handhaafde een uitzonderlijk bescheiden geest. 'In zo'n emotionele trailrace als deze kun je jezelf niet voorgaan', zei hij.

Maar velen zagen de resultaten van dit jaar niet aankomen. De race was zwaar gebaseerd op een krachtmeting tussen twee van de sterkste kanshebbers: HOKA-atleet Jim Walmsley en de inheemse Kilian Jornet uit Spanje. Koude omstandigheden, verwondingen en zelfs bijensteken waren genoeg om velen op het parcours uit te schakelen.

En Thévenard had zijn eigen problemen in de aanloop naar zijn laatste overwinning. Vorige maand werd hij gediskwalificeerd van de Hardrock 100 in het zuiden van Colorado voor het ontvangen van water en ijs weg van een toegewezen hulppost. Maar de tegenslag leek zijn indrukwekkende finish op de Ultra-Trail du Mont Blanc in 20:44:16 alleen maar te voeden.

'Ik dacht er niet echt aan. Maar toen ik meer naar voren liep met Zach Miller, begon ik meer na te denken over de overwinning. Ik wist dat de weg nog lang was. Mijn voordeel was toen ik zag dat Zach Miller zich toen niet zo goed voelde, 'zei hij.

'Ik rende mijn eigen race; het is een ultra-trail, en alles kan gebeuren. Ik ren niet achter de overwinningen aan, maar ik ren om in de bergen te zijn en plezier te hebben '.

Winnaar van vrouwen volgde vergelijkbare strategie

Italys Francesca Canepa behaalde haar eerste overwinning Ultra-Trail du Mont Blanc met een tijd van 26:03:48. Volgens een vergelijkbare strategie als Thévenards bleef ze ondanks de slopende omstandigheden consistent en bleef ze conservatief met haar snelheid.

De reis van Canepas is inspirerend, gezien het feit dat de voormalige snowboarder pas zes jaar geleden op 40-jarige leeftijd begon te rennen.

klymit litewater bijboot

Spanje's Uxue Fraile behaalde de tweede plaats voor de vrouwenkant om 26:08:07. En een verbaasde en emotionele Jocelyne Pauly werd derde om 26:15:11.

Hoewel geen Amerikaanse mannen dit jaar de top 10 bereikten, behaalde Cat Bradley een achtste plaats aan de dameszijde in 27:22:11. Kaci Lickteig werd 10e om 27:31:39. De Amerikaanse mannelijke topkandidaat was Christopher Hammes en eindigde om 23:47:29 op de 12e plaats.

The UTMB: A Truly Epic Race

Ultra-Trail du Mont Blanc (UTMB), dat zich uitstrekt over delen van Frankrijk, Italië en Zwitserland, is een van de meest prestigieuze ultratrail-races ter wereld. De race staat bekend om zijn waanzinnige winst - meer dan 32.000 voet - en de uitschakeltijd van bijna 46 uur.

Het 15-jarige evenement was dit jaar bijzonder zwaar. Het veroorzaakte van begin tot einde bijna 600 DNF's.

zwemmen rennen races

Gladiatoren zoals Magda Boulet werden tijdens de cursus uitgeschakeld voor wrede weersomstandigheden en verwondingen. De omstandigheden van dit jaar stuurden hardlopers weg in vriestemperaturen, regen en wind. Volgens het Twitter-account van de UTMB werd verwacht dat sterke winden temps tot 14 graden F zouden doen dalen met gevoelstemperatuur. De eerste 50 mijl waren brutaal voor iedereen, een scène die doet denken aan de Marathon van Boston van dit jaar.

UTMB 2018 winner

Fanfavoriet Kilian Jornet kreeg vóór de race een allergische reactie van een bijensteek op zijn voet, waardoor hij ongeveer 55 mijl in de race naar DNF kwam. Toen viel de 33-jarige Tim Tollefson af rond het La Giete checkpoint vanwege een vervelende val op ongeveer 30 mijl in de loop, waarna hij urenlang overvloedig bloedde. Jim Walmsley en Zach Miller trokken zich terug in Champex-Lac, ongeveer 78 mijl in de baan.

Toen vooraanstaande mannen afhaakten, maakte dit een weg vrij voor anderen om naar een podiumpositie te gaan. De Roemeense hardloper Robert Hajnal werd tweede om 21:31:37 en Jordi Gamito uit Spanje claimde energiek de derde plaats om 21:57:01.