Ijs

Swing Light: Salamandra Kevlar-Carbon Ice Axe Review

Carbon, Kevlar en vakmanschap produceren ongelooflijk lichte en toch robuuste gereedschappen, Elite Climbs-ijsbijlen van Salamandra.



Elite Climb Salamandra ice axes

Elk ons ​​telt in high-end alpinisme en ijsklimmen. Elk seizoen komt de versnelling naar voren met gedurfde koppen die een lichte gewichtsreductie aangeven. Maar het verlichten van de belasting gaat vaak ten koste van functionaliteit of duurzaamheid.

Elite Climb vernietigt marginale gewichtsverlies door koolstof- en Kevlar-vezels te combineren met een handgemaakte constructie. Het resultaat is misschien wel de lichtste ijsbijlen die geschikt zijn voor primair gebruik. We hebben een paar Salamandra-bijlen getest, het technische bergbeklimmen- en ijsmodel van het merk, tijdens een ijsklimtocht naar Valdez, Alaska.

Elite Climb Salamandra ice axe



In het kort: De Elite Climb Salamandra ijsbijlen zijn volledig functionele, primaire ijsgereedschappen die aanzienlijk lichter zijn dan de meeste concurrenten. De koolstof- en Kevlar-composietconstructie geeft de gereedschappen ook andere voordelen in bergbeklimmen, bergbeklimmen en ijsklimmen. Ze zijn duur, maar voor de high-end klimmer kan alleen het gewichtsvoordeel de moeite waard zijn.

Elite Climb: Pioneer of Composite Ice Tools

Het verhaal van Elite Climb is een verhaal over Jarosław Walewski, een Poolse klimmer met ervaring in de composietconstructie van zweefvliegtuigen. Walewski begon in 2013 te sleutelen aan het idee van ijsbijlen van koolstofvezel tijdens klimtochten in het Tatragebergte. Twee van de eerste drie prototypes van de Salamandras vielen in handen van enkele Poolse bergbeklimmers, die ze snel meenamen naar grotere gebieden, waaronder K2 en Broad Peak.

Ice climbing with Elite Climb Salamandra ice axes

Omdat het een eenmansshow is die niet wordt gehinderd door een groot bedrijf, heeft Walewski snelle ontwikkelingscycli doorlopen en tegen december 2014 aan het publiek verkocht. Kortom, Salamandra werd de eerste EN-gecertificeerde composiet ijsbijl ter wereld. En twee andere composietbijlen en een schop sloten zich al snel aan bij het aanbod van Elite Climbs.

Salamandra Ice Axe: materialen en constructie

Salamandras rechthoekig profiel en matig gebogen schacht zijn met de hand gelegd koolstof en Kevlar composiet. De kop met sleuf accepteert de zeven stijlen van 4140 verzinkte stalen picks van het merk ($ 30).

De schacht behoudt dezelfde afmetingen over zijn lengte van 50 cm en er zijn tussenliggende en terminale handsteunen. Het alpine-georiënteerde gereedschap heeft een ingebedde, getande metalen pen, een bevestigingsgat aan het uiteinde van de pen en een karabijnhaak clip-in punt op de pick.

Een elastomere, heldere verf bedekt de schacht. Elite Climb heeft deze coating geüpgraded met een schurende verf voor de huidige modellen.

Elite Climb Salamandra: gewichtsbesparing

Elite Climb Salamandra kevlar-composite ice axes

De ijsbijl van Salamandra vergezelde me afgelopen februari op een multi-pitch ijsklimtocht naar Alaska, en het lichte gewicht werd meteen duidelijk. Met een geverifieerd gewicht van 14,3 gram per gereedschap, bewezen de assen een energiebesparend voordeel, zelfs bij onze relatief korte wandel- en ski-in-benaderingen.

Het voordeel vermenigvuldigde zich tijdens langere alpine- en bergsportdoelen en op grotere hoogten. Ter vergelijking, de eerbiedwaardige 48-cm Petzl Quark met pick heeft een geclaimd gewicht van 19,4 ounce per gereedschap, wat de Salamandra een voordeel van 10,2 ounce per paar geeft.

Appalachian Trail 2018

Toen het slingeren eenmaal begon, was het even wennen aan het voordeel van het gewichtsvoordeel. Hoewel bijna de helft van het gewicht van het hele gereedschap in de pick en bouten zit, vereiste het een paar spoed om mijn schommel aan te passen om het gebrek aan kopmassa te compenseren.

In het begin gaf de lichtheid van het gereedschap me het gevoel dat ik harder moest slingeren dan normaal. Maar ik realiseerde me later dat goede sticks met goede polsbewegingen kwamen - ik had daarna geen swingproblemen. Maar voor puur ijsklimmen geloof ik dat het toegevoegde momentum van zwaardere hoofden hen zou helpen om effectiever de bovenkant van de schommel te bereiken. Voorlopig passen Petzl-gewichten, maar Elite Climb werkt alleen.

Toch was het gewicht een definitief fysiek voordeel op monsterroutes zoals de 800+ voet Bridal Veil Falls in Valdez. En het gaf ook een mentale boost, het toevoegen van vertrouwen dat ik elk denkbaar voordeel aan het uitoefenen was.

Salamandra ijsbijlontwerp

Elite Climb Salamandra ice axe

Salamandra is geen radicaal gebogen, ijs en gemengd klimmen-specifiek hulpmiddel. En ik vond de meer gematigde kromming een goed compromis. Het voelde nog steeds efficiënt voor steil ijs, maar functioneerde op naderingen en knokkel-bashing kwam slechts een paar keer voor.

De tips werkten goed uit de doos. Maar ik vijlde de randen op de punt en de achterkant lichtjes in om ze te verzachten, wat de penetratie en verwijdering op hard ijs verbeterde. De pick functioneerde ook goed met zowel kroonluchterijs als kleine rotselementen.

De composietschachten dempen trillingen anders dan ijzerhoudend gereedschap. Het bracht meer een 'dood' gevoel over dat werd benadrukt op harder ijs en incidenteel contact met rots. De asstijfheid was uitzonderlijk - merkbaar stijver dan de meeste andere gereedschappen die ik heb gebruikt. Beide rusten konden goed met dikke handschoenen worden gedragen. En de elastomere verf bleek grip in lederen handpalmen.

Hoewel ik de gereedschappen niet in scheuren hoefde te draaien, verwacht ik niet dat de rechthoekige vorm en stijfheid van de assen problemen zouden veroorzaken die weerstand bieden aan rotatie. De composietmaterialen leverden ook een bijkomend voordeel op: ze brachten minder warmte over van mijn handen en voelden veel warmer aan dan metalen gereedschappen.

In de benaderingsmodus werkte de Salamandra goed. De kromming van de schacht maakte effectief onderdompelen door sneeuwafwijkingen mogelijk en de spijkervertandingen zorgden voor voldoende aanschaf op een harde ondergrond aan de basis en bovenaan routes. Bovendien waren de gereedschappen goed bestand tegen sneeuwophoping.

Salamandra: Nadelen

Terwijl het gewicht van de Salamandras energie bespaarde, had een element van het ontwerp soms invloed op het gevoel in de hand. De bovenrand van de plectrums is zichtbaar boven de kop van de assen en bleek oncomfortabel, vooral bij het gebruik van dunnere handschoenen.

Na een week van hard gebruik in mijn test, toonden de tools alleen gevechtslittekens in de finish. De zinklaag op de plectra schilferde in gebieden met hoge slijtage af en de verf van de schacht leed aan slijtage. (Opmerking: de nieuwe schachtcoating moet beter bestand zijn.)

Verder kwam de Salamandra klaar voor meer.

Elite Climb Salamandra Ice Axe Review

De belangrijkste reden om het ijsgereedschap Elite Climb Salamandra te overwegen, is het totale gewicht. De waarde van de energiebesparing, met name op grote hoogten, is enorm. En de mentale boost is een bonus.

De kenmerken van de koolstof- en Kevlar-composieten maken dit een zeldzaam geval waarbij de vlieggewichtstatus niet ten koste gaat van functionaliteit of duurzaamheid. De oppervlakteafwerking is misschien niet zo duurzaam als opties met metalen assen, maar de schade aan onze monsters was puur cosmetisch.

Kosten zijn het belangrijkste nadeel. Voor $ 495 (€ 400) per bijl is een paar Salamandras een forse investering. Ter vergelijking, een Petzl Quark met een pick is $ 260. Maar voor sommigen zijn Elite Climbs Salamandra-ijsbijlen indrukwekkende gewichtsbesparingen - en potentiële prestatiewinst - de investering waard.