Beklimming

Sasha DiGiulian schommelt assen op Michigan Ice

Sasha DiGiulian had 5.14 rots beklommen maar wilde een doop op ijs. In een sessie van twee weken stapten vriend en ijsklimgids Angela VanWiemeersch op om haar te helpen persoonlijke grenzen te verleggen op de bevroren muren en vrijstaande kolommen van Michigans U.P.



Sasha DiGiliuan (left) and Angela VanWiemeersch on stout ice near Munising, Mich.

Lake Superior en de afgebeelde rotsen Nationale oever van het meer op Michigans Upper Peninsula (de U.P.) bieden een epische setting voor het nieuwste project van Red Bulls, waaronder een filmserie genaamd 'Climbing Frozen Waterfalls Just North of Detroit'.

Het richt zich op rotsklimster Sasha DiGiulian en 'ijskoningin' Angela VanWiemeersch, die DiGiulian onderwijst en begeleidt in de techniek die nodig is om bevroren watervallen te beklimmen.

GearJunkie haalde het paar in Munising na de Red Bull-filmpremière en een presentatie op het podium van het jaarlijkse Michigan Ice Fest.



Interview: klimmers Sasha DiGiulian & Angela VanWiemeersch

Je hebt deze winter een transformatie gehad hier in de U.P. Wat was de grootste verrassing over ijsklimmen?

Sasha: Allereerst was het een verrassing hoeveel ik van ijsklimmen hield! Ik wist echt niet wat ik kon verwachten. Er is iets meditatiefs aan, alsof je aan niets anders denkt - dan ben je in de beweging bezig. Nadat je een lange dag hebt doorgebracht, ga je naar bed alsof je nog steeds aan het klimmen bent. Het is methodisch en het blijft bij je. Ik hou van het gevoel wanneer je een bijl in het ijs krijgt. Ik vind de belichting hier leuk. Het deed me denken aan diep water soleren.

Je bent een 5.14 klimmer. Hoe vertaalt zich dat in ijs?

Sasha: Ik bedoel, ik heb een zeer solide grip (lacht)! Ik kan dat hulpmiddel zeker vasthouden! Maar verder was ik op ijs niet gefixeerd op cijfers. Wanneer je aan een nieuwe sport begint, blaast het deze fixatie een beetje uit het water omdat je niet eens let op wat er wordt beoordeeld.

Angela: Sasha heeft nooit de hele reis over cijfers gesproken. Ze was niet bezorgd. Ik begon te klimmen om te ontsnappen; het is een persoonlijke reis. En de manier waarop Sasha ijsklimmen benaderde, ging over de ervaring, en ik vind dat echt heel mooi.

verkoopt rei wapens
munising ice

Beschrijf een dag uit het leven hier in Munising.



Angela: Word wakker, kijk uit mijn raam en de dumpende sneeuw. Schep sneeuw, graaf mijn uitweg (lachend). Stap dan in het busje en ga naar buiten. Zoek de beklimmingen en zie hoeveel plaatsen we kunnen doen. Drie routes is een goede dag hier. Hier klimmen is elke dag een soort mini-expeditie; lange wandelingen in, door diepe sneeuw voor kilometers. Dan zijn de routes stijve aanwijzingen. Het is waardevol klimmen hier.

Hoe is het leven in de VS?

Sasha: Munising is een behoorlijk slaperig stadje in de winter. Maar afgezien van het eten in dezelfde restaurants min of meer gedurende de tijd die hier was, is er altijd iets nieuws te doen. Ik had nog nooit van deze stad gehoord voordat ik hier kwam en wist niet veel over de plaats. Toen ik Michigan al eerder voor ogen had, zou ik Ann Arbor en Detroit zien, en had ik niet echt enig perspectief op het Upper Peninsula.

Angela: Ik ben opgegroeid in Michigan maar ben nooit naar de U.P. als een kind. Mijn ouders waren niet erg in de buitenlucht; ze waren artistieker met muziek en andere dingen. Maar toen ik hier op ijsklimmen op locatie kwam, maakte ik het een doel om de omgeving te gaan verkennen. Ik dacht: 'Hoe heb ik zo'n avontuur gemist toen ik zo dichtbij was?'

Air boats and snowmobiles

Hoe ziet de rest van Michigan de U.P.?

Angela: De meeste mensen die ik ken, erkennen de U.P. niet echt. Ik weet dat dat een algemene verklaring is. Maar het is zo grappig in de omgeving van Metro Detroit, het is net als, ik weet het niet - kan net zo goed Canada zijn. Voor mij ben ik veel in de Yukon en het verre noorden geweest, en ik vind de U.P. is bijna een vergelijkbare sfeer, maar het is nog wettelozer en gratis. Toen ik naar de U.P. kwam voor het eerst dacht ik: 'Wauw, we kunnen net zo goed in het Noordpoolgebied zijn.'

Angela VanWiemeersch

Sasha, waarom heb je je deze winter toegewijd aan ijsklimmen?

Sasha: Het intrigeerde me. Ik denk dat je echt zelfgenoegzaam wordt als je niet verandert. Weet je, het is eigenlijk grappig, maar ik kwam terug van onze eerste ijsklimtocht en ik had echt geen kracht verloren (voor rotsklimmen). Maar ik heb veel geduld en motivatie gekregen. Ik was meer gemotiveerd om te trainen voor mijn rotsklimdoelen dan voordat ik vertrok. Over het algemeen ging ik in ijs om mijn bereik te verbreden. Ik ben een bergbeklimmer en ik zou bijvoorbeeld nooit naar Patagonië kunnen gaan zonder een achtergrond te hebben en te weten wat ik op ijs deed. Het opent deze poorten voor meer mogelijkheden.

Angela: Ik wil ook op deze vraag ingaan. Ons hele project met Red Bull en de films ging over het verhaal van Sasha die haar mogelijkheden uitbreidde en ik meer misschien de goed afgeronde klimmer, misschien. Maar dat is grappig omdat ik exact hetzelfde perspectief heb als Sasha, en we hebben er niet echt veel aan geraakt. We komen van tegenovergestelde kanten van het spectrum - haar rots en ik ijs. Ik moet leren om beter te klimmen en sterk te worden. Dat is mijn doel voor de rest van dit jaar. Zonder het in eerste instantie te beseffen, hebben we hetzelfde doel: we willen allebei goed afgeronde klimmers zijn.

Sasha DiGiliuan

Je zult een omgekeerd soort videoserie moeten maken, waarin Sasha je op rock leert.

Angela: Juist, gebruik dezelfde lijnen, gewoon omgedraaid. We hebben het over het beklimmen van El Cap dit jaar, dus ja.

Wat is moeilijker, rots of ijs?

Sasha: Ik kwam deze winter uit een van de ijsklimmen en zei: 'Dat was moeilijker dan alles wat ik ooit heb gedaan bij het klimmen!' Het komt neer op mentale capaciteit, denk ik. Ik ben in klimgebieden geweest waar ik ben afgeleid vanwege een drama in mijn persoonlijke leven en heb geen bewegingen kunnen doen die ik doe als ik in een gezonde mindset zit. En dan ben ik daarheen gegaan met een gezonde mindset, en de bewegingen zijn bijna te gemakkelijk. Klimmen is zoveel mentaler dan waar we het voor erkennen en ik denk dat een beperking van ijsklimmen is dat het naar mijn mening veel mentaler is. Een ander ding is vallen: het pure feit dat vallen tastbaar gevaarlijk is op ijs is iets dat me perplex maakt omdat ik 99 procent van de tijd val dat ik op rots klim.

Angela: Het is het tegenovergestelde voor mij! Ik ben nooit gevallen op het ijs gevallen. Je kunt niet vallen; het is niet echt een optie. En dan probeer ik een bergbeklimmer te worden en ben ik bang om te vallen. Maar in die sport valt er zoveel van en dat is een deel van de ontwikkeling. Als je niet valt tijdens het sportklimmen, probeer je niet hard genoeg.

ice climber in michigan

Wat was het moeilijkste om te leren? En voor Angela, wat was het moeilijkst om te onderwijzen?

Sasha: Het moeilijkste was gewoon je uitrusting, je bijl, te vertrouwen, omdat je niet dezelfde verbinding hebt met het ijs. Op rock weet ik wanneer ik ga vallen. Terwijl ik in ijsklimmen niet weet. Ik weet nog niet of mijn ijsbijl gaat blazen.

Angela: Datzelfde was eigenlijk het moeilijkste voor mij om te onderwijzen. Het is een beetje ongrijpbaar. En toen was ik ook bezorgd vanwege het inherente risico en de objectieve gevaren van ijsklimmen. Ik merkte dat Sasha super bezorgd was om haar veiligheid, en er waren dingen die ik meer dan 100 keer zou doen. Het is gewoon een andere discipline, weet je, en geen van dezelfde gevaren zijn van toepassing bij sportklimmen. IJs valt op je hoofd. Het kan ruw en koud zijn. Ze kreeg blauwe plekken op haar armen. Maar ze heeft nooit een keer geklaagd.

lake superior ice

-Lees meer over Red Bull over Sasha en Angelas U.P. avontuur in 'Zie dit ijsklimmende droomteam enorme bevroren pilaren van ijs beklimmen.'