Uithoudingsvermogen

Race Report: Americas zwaarste marathon

Door STEPHEN REGENOLD



Mijn kuiten zijn stijf. Mijn lichaam voelt zwak. Zoals te zien in een recent bericht, 'GJ to Run Americas Toughest Road Marathon,' heb ik inderdaad de volledige 26,2 mijl gereden - en de totale lengte van 7,234 voet! - van de National College Blue Ridge Marathon, afgelopen zaterdag 16 april gehouden in Roanoke, Va.

Het was een zware race en moessonachtig weer hielp ook niet! Maar samen met een paar honderd andere toegewijde lopers stond ik om 7.30 uur in de rij. Zaterdag temidden van donkere luchten en koude windstoten. Regen regende letterlijk uit lage wolken en het hele racepakket was doorweekt in seconden.


Lopers opgesteld bij de regenachtige start

Maar de geest was hoog en bij het 'GAAN!' de lopers juichten en slingerden weg in een stormloop om de lange reis door Roanoke en de grote heuvels daarachter te beginnen.

Nu in zijn tweede jaar profiteert de National College Blue Ridge Marathon volledig van de Blue Ridge Parkway en de gezonde bergtoppen rondom Roanoke. Sinds ongeveer 2003 heb ik de meeste jaren een of meer wegmarathons gelopen. The Roanoke races superlative nature - 'Americas Toughest Road Marathon!' - verleidde me om me aan te melden. Was ik klaar voor de uitdaging?

Ik begon de race in een snel tempo, de eerste mijl afvinken in minder dan 7 minuten en hardlopen met de kopgroep. Maar al snel begon het trottoir te kantelen - we liepen al de mistige bergen in over de stad.

Cannondale scalpel uit 2016


Het blauwe bergsilhouetontwerp in het logo toont het grove hoogteprofiel van de baan



De Blue Ridge Parkway is een prachtige, meanderende weg. Het klimt door beboste kloven, draait omhoog en rolt over kleine passen met 50-mijl uitzicht. De racebaan neemt lange delen van de Parkway en stijgt naar enkele van de meest duizelingwekkende opwindende voordelen, waaronder de top van Roanoke Mountain, Mill Mountain en de iconische 'Mill Mountain Star' van de stad, een gigantisch beeldhouwwerk op een bergtop die is aangeprezen als '' s werelds grootste vrijstaande verlichte kunstmatige ster. ' Ongetwijfeld!

Tijdens de race stopte de regen nooit de hele dag. Maar hardlopers waren voor het grootste deel gelukkig en sommigen genoten zelfs van de regen. Toeschouwers kropen in elkaar onder luifels, zeilen en parasols, bellende koeienbellen en schreeuwend naar racers terwijl ze voorbij liepen. Ik liep methodisch de eerste heuvels van de baan en niet te snel, en bespaarde energie voor de lange koers die voor ons lag.

Bij mijl 7 klom wed al honderden en honderden voeten, waarbij het hulppost op de top van Roanoke Mountain diende als het officiële officiële 'moeilijkst te bereiken' punt. De kronkelige weg tot dit punt was inderdaad zo steil dat alle racers die ik hier zag minstens een paar delen van de beklimming liepen.

De grote bergopwaartse races worden in contrast gebracht met knallende afdalingen. Wat omhoog gaat moet naar beneden komen, en in de Blue Ridge Marathon betekent dit mijlen en mijlen van super steile afdaling die loopt. Eén stuk, nabij mijlmarkering 8, keerde meedogenloos naar beneden en de regen stortte ook in. Er zaten ook gladde stukjes mos op de weg, wat waarschijnlijk het gevaarlijkste stuk van een 'wegmarathon' was dat ik ooit zal zien.

Het verticale karakter van de baan levert wild variërende tussentijden op. Een mijl een hardloper kan 10 of 12 minuten duren om door een steile klim te lopen. Dan zouden op de afdaling 'snelheden' het tempo van 6 minuten per mijl kunnen bereiken voor mensen (zoals ik) die normaal nooit zo snel zouden rennen.


Schakel Junkie Stephen Regenold uit bij de finish

Uiteindelijk eindigde ik de marathon met een tijd van 3 uur en 57 minuten. Dit keer plaatste ik me op de 5e plaats in mijn leeftijdsgroep, 'MANNELIJKE LEEFTIJD 30 - 34', en op de 37e plaats in het algemeen. Mijn gemiddelde tempo was 9 minuten en 5 seconden per mijl. Niet slecht!

Ik duwde extra hard op de laatste vijf mijl om de vier uur durende barrière te doorbreken, maximaal. Ik controleerde mijn horloge en legde elke resterende mijl vast. Tegen het einde waren mijn benen slechts fantomen, gevoelloos en niet gevoeld, terwijl ik tenslotte over de finish sprintte.

hoe te trainen voor een 50k

Maar de pijn was de beloning waard en inderdaad, het volbrengen van deze grote, heuvelachtige race, ongeacht de tijd, voelde als een enorme prestatie op zich. Als je 'daar bent geweest, dat hebt gedaan' op andere wegmarathons in het hele land, biedt de Blue Ridge Marathon een nieuwe wending en een uitdaging als geen ander.

-Stephen Regenold is oprichter en redacteur van www.gearjunkie.com. Kijk uit voor meer informatie over de schoenen, kleding, voeding en uitrusting die Regenold gebruikte tijdens zijn 26,2-mijls 'strijd in Roanoke'. Updates op de blog binnenkort.