Nieuws

Nepalees regering zweert helikopterreddingsacties te gronden

Na een recent optreden tegen frauduleuze klimvergunningen, heeft de Nepalese regering onlangs haar aandacht gevestigd op de wandelindustrie en valse reddingen die het land al jaren achtervolgen.



Nepal fake rescue

De avonturengemeenschap kent het probleem goed.Gewetenloze wandelbureaus maken al lang gebruik van betalende klanten als chattel dat ze tussen helikopterbedrijven en privéziekenhuizen in een georkestreerde regeling schuifelen om duizenden dollars aan valse verzekeringsclaims te ontlokken.

In een land waar 25 procent van alle toeristen trekkers is, is reddingsverzekeringfraude big business. En de regering zegt dat ze klaar zijn om het te sluiten.

Nepal fake rescue helicopter scam



In de kern van het schema dwingen touroperators bezoekers tot onnodige, dure reddingsvluchten. Een piloot vliegt vervolgens met de trekkers naar privéklinieken. Testen en behandelingen worden verstrekt om de claim op te vullen en te valideren.

Volgens een recente overheidssonde neemt iedereen onderweg een flinke snee, inclusief de medische kliniek en de gids voor de bevoorrading van de patiënt.

Valse reddingen in Nepal

De praktijk is zo doordringend, het is niet moeilijk om toeristen te vinden die een valse redding hebben ondergaan.

'We hebben de fout gemaakt om een ​​trektocht naar het Everest-basiskamp te boeken met 50 procent korting. Onderweg kwamen we aan in Gorak Shep en mijn partner klaagde over een lichte hoofdpijn, 'vertelde de Zweedse trekker Birgitta Lundgren tijdens een recent bezoek aan Nepal aan GearJunkie.

Prayer flags at Everest camp

Scandal on Everest: nepvergunningen afgegeven aan klimmers

Nepalezen ambtenaren hebben een schijnbare zwendel ontdekt. De oplichters vervalsten overheidsdocumenten, stuurden niet-goedgekeurde klimmers naar de Everest en verzamelden duizenden vergunningen. Lees verder…

'Onze gids stelde meteen een reddingshelikopter voor. Hij raadde vervolgens aan om ook de vlucht te nemen en zei dat we allebei moeten zeggen dat we erg ziek zijn, anders kost de vlucht elk 10.000 euro. Na een uur ruzie te hebben gemaakt, weigerden we de vlucht en liepen we weg zoals gepland '.

Helaas nemen anderen het aas. Er zijn verschillende accounts van trekkers die naar ziekenhuizen worden vervoerd waar hun paspoorten dagenlang werden bewaard. Ondertussen werden dure en onnodige medische tests uitgevoerd om de claim op te vullen en te valideren.

Een snelle draai door populaire trek- en reisforums levert tientallen vergelijkbare verhalen op - sommige veel erger.

Een probleem zo groot als Everest

Wat tien jaar geleden begon als een zeldzaam verschijnsel, is onderdeel geworden van de groeiende trekking-industrie. Ondanks een gebrek aan betrouwbare statistieken die legitieme en vervalste reddingen documenteren, is één ding zeker: het luchtruim boven de Himalaya wemelt nu van reddingshelikopters.

Nepal trekking rescue

Voormalige trekkinggids Tenjing Shrestha vertelde GearJunkie: 'Toen ik in de Khumbu (vallei) begon te werken, zouden we twee of drie helikopters per dag zien. Nu vliegen er tientallen helikopters tegelijkertijd. De Khumbu is een helikopter snelweg '.

Verslagen in Luchtvaart Nepal van congestie met helikopters in het gebied onderbouwen Shresthas-waarnemingen. De toename van rotor-wing verkeer verplichtte een uitbreiding van de luchthaven van Lukla en zorgde voor ongerustheid bij dieren in het wild.

De stijging correleert niet met stijgingen van klimmers en trekkers die meer voorraden nodig hebben. Die cijfers zijn vorig jaar maar 13 procent gestegen, volgens officiële rapporten van de Nepal Tourism Board. De toegevoegde vluchten worden toegeschreven aan reddingen.

Een anonieme, in Kathmandu gevestigde helikopterpiloot zei: 'Van de twee dozijn trekkers die ik afgelopen seizoen als reddingsvluchten vloog, verscheen er slechts een paar in nood. Sindsdien ben ik overgestapt naar een ander helikopterbedrijf '. Hij zei verder: 'Een Eurocopter AS350 B3-helikopter kost $ 1,9 miljoen. Dat is gemakkelijk te betalen als je een verzekeringsmaatschappij hebt die regelmatig $ 10.000 reddingsvluchten betaalt '.

De wortel van het nep-reddingsprobleem

Vraag experts uit de branche hoe het probleem kan worden beperkt en de reacties zijn verrassend. De meesten willen boetes tegen de bekende overtreders. Anderen willen ook beschermende voorschriften invoeren om de gezondheid van de industrie te waarborgen. De reden dat veel bedrijven hun toevlucht nemen tot onethische praktijken is omdat ze het als de enige optie zien.

Mount Everest

Sinds de verwoestende aardbeving in 2015 zijn er nu meer dan 2.000 trekkingbureaus die elk jaar minder dan 225.000 trekkers en klimmers bedienen. In zo'n competitieve markt nemen velen hun toevlucht tot diepe kortingen in de hoop klanten te winnen. Het is een race naar de bodem zonder winnaars.

Deepak Joshi, CEO van de Nepal Tourism Board (NTB), kent het probleem goed. 'Nepalese bedrijven hebben een nieuwe strategie nodig. We gaan meer over een prijzenoorlog dan over een dienstoorlog, 'zei hij. 'En dat veroorzaakt wanhopige maatregelen'.

Maar niet iedereen in de regering ziet het in hetzelfde licht. De heer Laxman Gautam, de directeur communicatie van de NTB, zinspeelde op een meer rudimentaire oplossing om de kudde te verdunnen. Hij stelt voor om het economische ecosysteem de zwakke exploitanten te laten doden. Maar dat werkt alleen als iedereen zich aan dezelfde regels houdt - en als toezichthouders die regels handhaven.

De overheid stapt in

In juni besloot het Nepalese ministerie van Toerisme, Cultuur en Burgerluchtvaart dat het tijd was om een ​​uitgebreid onderzoek in te stellen. De resulterende toezichtcommissie onder leiding van Ghanashyam Upadhyay produceerde een rapport van 700 pagina's dat werd gepresenteerd aan minister van Toerisme Rabindra Adhikar.

Terwijl de lokale pers zorgvuldig geselecteerde bevindingen ontving, maakte de minister van Toerisme Krishna Prasad Devkota het volledige rapport niet openbaar. En hij zei niet of hij dat zou doen.

Volgens bronnen in de buurt van de NTB, zoals gemeld in Capital Nepal News, omvatten de vermeende daders verschillende van de grootste trekkingbureaus, helikopterbedrijven en medische klinieken in Kathmandu. De omvang van hun fraude is enorm, met miljoenen dollars aan valse claims die zijn ingediend en geïnd.

Aan de woede van gerenommeerde touroperators die naar het komende seizoen kijken, heeft het toezichtcomité geweigerd de namen van de overtreders vrij te geven. Ze hebben geen aanstaande straffen aangekondigd, maar er kunnen er enkele op komst zijn.

Fake Rescue is een misdaad

Verbiage in het officiële rapport luidt: 'Dit is een misdrijf en dergelijke operatoren moeten door het ministerie van Binnenlandse Zaken worden vervolgd onder georganiseerde misdaad (wetten) na een noodzakelijk onderzoek'. In een land met wijdverbreide corruptie zal een dergelijke bluster actie vereisen om het vertrouwen van het publiek te winnen.

Zoals gemeld door de Himalayan Times, stelde het toezichtcomité onmiddellijke overheidsinterventie voor. In een openbare verklaring suggereerde het panel de oprichting van een gecentraliseerde 'Tourist Rescue Coordination Room' op Tribhuvan International Airport om tijdens het hoogseizoen te opereren.

luna sandalen beoordelingen

Met de hulp van de Nepalese politie zijn ze van plan een reeks controles en procedures in te voeren om de geldigheid van elke redding en de noodzaak van medische behandeling te waarborgen. Ze moedigden ook de implementatie van reddingsrichtlijnen voor bergbeklimmen en trektochten aan.

Hoe de Fake Rescue Snare te vermijden

Als je een van de 80.000 Amerikanen bent die dit jaar Nepal bezoeken, zijn er manieren om ervoor te zorgen dat je niet aan boord gaat van een whirly-bird naar Kathmandu. Gerenommeerde trekkingbureaus zoals Everest Pioneer Trek Nepal en Crystal Mountain Treks hebben honderden klanten door de hoge Himalaya geleid zonder een enkele helikopterredding.

Doe je onderzoek en laat je niet misleiden door kortingsprijzen.