Rennen

Mud: The Great Equalizer for Runners

Een weinig bekende atleet uit Minnesota schokte de lopende wereld toen hij deze maand Olympische gouden medaillewinnaar Mo Farah versloeg in een spraakmakende Schotse cross-country race. Zijn voordeel? Vermogen om te verpletteren op een modderige baan.



Garrett-Heath-Mo-Farah-Scotland

Garrett Heath is een snelle hardloper - hij racet professioneel, en hij traint met de in Seattle gevestigde Brooks Beasts. Maar hij is niet 'regerend-5K-Olympian' snel. Dat is een beschrijving gereserveerd voor de in Somalië geboren Brit Mo Farah.

Maar in een schokkende finish, overwon Heath Farah laat in deze 5-mijlsrace van deze maand bij de Great Edinburgh Cross Country International Challenge, en pakte de overwinning van een van de grootste afstandslopers van de moderne tijd in een lange, langdurige duw over de laatste kilometer .

Hoe? Terwijl de modder de gebruikelijke verende stap van Farah aftapte en de late uitbarsting van snelheid belemmerde waar hij om bekend staat, paste Heath zich aan de koers aan, waardoor een geheim onthuld werd dat elke hardloper in hun voordeel kan gebruiken.

Holyrood-Park,-Edinburgh

'Ik vond mijn kansen om veel beter te winnen op die baan dan op een baan tegen veel van de jongens in die race', zegt Heath, 30. 'De wisselende omstandigheden zijn het deel dat ik erg leuk vind aan cross-country '.



Het geheim? 'Het draait allemaal om aanpassing aan de koers', zei hij.

Icy Roots

Heath, die afkomstig is uit Winona, Minnesota, en zes staatstitels won op het circuit en in het hele land als voorbereiding, is geen onbekende voor slechte loopomstandigheden.

'Ik geloof echt dat opgroeien in de Midwest een enorm voordeel is voor cross-country races zoals die in Edinburgh', zegt hij. 'Ik denk dat je manier van denken de race ingaat veel anders is dan iemand die niet zoveel ervaring heeft gehad bij echt koud weer'.

In het bijzonder zegt Heath dat rennen in koude en modderige omstandigheden als een middelbare scholier iets is waar hij nog steeds een beroep op doet.

padvinders tent
Garrett-Heath-Mo-Farah

'Ik kan me nog in elk geval in oktober langlaufen in de sneeuw herinneren en de ski's onder temperaturen onder nul zetten voor veel langlaufwedstrijden in de winter', zegt hij.

'Die ervaringen maken het volgen van de grens bij 30-graden graden weer in Edinburgh veel beter beheersbaar dan anders het geval zou kunnen zijn'.

Gezien de baanomstandigheden wist Heath dat het een race was waarbij iedereen die slim racete een kans had om te winnen. Dat is waarom hij niet psyched werd toen hij zich aan de schouder van Farah bevond, die op papier, of in een gecontroleerde tijdrit, zwaar begunstigd zou zijn.

Racen tegen een Olympiër

'Het was absoluut intimiderend (hardlopen met Farah)', zegt Heath. 'Mos is momenteel de beste afstandsloper ter wereld en waarschijnlijk een van de beste aller tijden. Het is moeilijk om je daar niet een beetje door te laten leiden, vooral in zijn thuisland, waar zoveel media hem vooraf volgen. '

Heath, zegt toch, 'cross-country is relatief veel onvoorspelbaarder in hoe de race zal verlopen, zowel in termen van strategie als finishvolgorde. Eerdere tijden zijn bijna niet relevant. '

Hij ging naar binnen met een plan om te winnen. Omdat Farah een legendarische eindsprint heeft, wilde Heath de laatste 200 meter buiten bereik zijn, waar de baan smaller wordt en het moeilijker wordt om concurrenten te passeren.

streamer vliegen patroon

'In die omstandigheden, als iemand wegkomt, kan het moeilijk zijn om ze ooit terug te wikkelen', zegt hij. 'Als ik me nog steeds sterk voelde met nog ongeveer 1K of 2K te gaan, wilde ik het tempo opvoeren.'

Met nog 1K te gaan, maakte een teamgenoot een sterke zet; Heath paste erbij en verdubbelde vervolgens voor een lange, langdurige afwerking. Hij zegt dat de afgelopen maand 10K National Club Cross-Country Championship, dat hij won nadat een andere loper het tempo hoog op peil hield, hem mentaal voorbereidde om sterk te zijn aan de finish van de 8K-baan, die langer is dan zijn gebruikelijke 5K of 1500 meter specialiteit Op de rails.

'Ik probeerde nog steeds een beetje te sparen voor de laatste 200, maar ik bleef eerlijk gezegd gewoon wachten tot Mo langs me heen schoot in de woningstrook,' zegt hij. 'Het duurde tot de laatste 20 meter of zo dat ik dacht dat ik het had.'

Heath zegt dat hij nu zijn aandacht zal richten op het maken van het Olympische team in ofwel de 5K - waar hij een rematch kon zien op de vermoedelijk moddervrije baan met Farah - of de 1500 meter.