Avontuur

Last Voyageurs Chronicles Chilling Trek Down Old Blue

In 1976, bijna 200 jaar nadat Robert de La Salle voor het eerst de lengte van de Mississippi doorzocht, begonnen 24 mannen aan een aangrijpende expeditie van 3300 mijl om de beroemde route terug te vinden tijdens een van de slechtste winters in de geschiedenis.



Frozen Canoe

'The Last Voyageurs', een nieuw boek van Lorraine Boissoneault, is een aangrijpende dubbele geschiedenis van de opmerkelijke, parallelle avonturen van een 17e-eeuwse Franse ontdekkingsreiziger en een ambitieuze Franse leraar in Illinois in de jaren 70. Ter ere van het Amerikaanse tweehonderdjarig bestaan, ging Reid Lewis met een stoere groep collega-leraren en studenten op pad om René-Robert Cavelier, Sieur de La Salles voetstappen en peddelslagen te volgen vanaf de St. Lawrence-rivier, over de Grote Meren en langs de Mississippi rivier naar de Golf van Mexico.



De reis was net zo populair als recreatie, terwijl Lewis en de bemanning frigide wateren, ijsschotsen en zandstormen aanpakten met 17e-eeuwse gestikte kleding en handgemaakte kano's. De beginnende bemanning wist weinig dat ze het op zouden nemen tegen de ergste Midwestern-winter tot nu toe. -Adam Ruggiero

Voyageurs



Fragment uit De laatste reizigersdoor Lorraine Boissoneault. Overgenomen met toestemming van de auteur en Pegasus Books. Alle rechten voorbehouden.

Het was een later begin dan normaal. De zon was al een uur op toen de kano's om 7.45 uur vanuit Jackson Harbor werden gelanceerd. De boten gleden tegelijk prachtig het meer op, alsof ze de lancering honderden keren hadden gerepeteerd. En natuurlijk hadden ze - elke dag peddelen gedurende de afgelopen drie maanden een les geweest. Ze waren op dit moment praktisch experts.

Het water was al 39 graden koud en er vormde zich snel ijs op de kano's. Iedereen was gekleed in wollen hoeden en wanten, maar er was weinig dat ze konden doen om hun gezichten tegen de stekende spray te beschermen. De koude wind kneep in alle blootgestelde stukken huid en de schokkerige branding sloeg op de kano's. De dag was bewolkt en de lucht koel, maar niets bijzonders. Er was geen reden om te denken dat de zes mijl lange reis veel langer dan een uur zou duren.

Maar na minder dan anderhalve kilometer peddelen verschoof de wind. In een oogwenk waren de golven gegroeid tot vijf of zes voet en gooiden de kano's rond alsof ze speelgoed waren. De zes teams werden uit elkaar geduwd door de golven, waarvan er één aan de leiding ging, de anderen rondrennen om weg te gaan van de brekende golven op een smalle strook ondiepten naar het oosten. Het water was ijskoud terwijl het rond hun voeten kletterde op de bodem van de kano's. Mannen in het midden van de kano's lieten hun peddels achter om te gaan redden.

Plots riep Ken tegen de anderen: 'We hebben hulp nodig! Zonken '!

ga verder op de volgende pagina…