Nieuws

Hoe de herintroductie van Wolf Yellowstone Rivers verandert

We bereikten de oude wolf op tijd om een ​​fel groen vuur in haar ogen te zien sterven. Ik besefte toen, en heb sindsdien geweten dat er iets nieuws voor mij was in die ogen - iets dat alleen haar en de berg kende. Ik was toen jong en vol trigger-jeuk; Ik dacht dat omdat minder wolven meer herten betekenden, dat geen wolven jagersparadijs zouden betekenen. Maar nadat ik het groene vuur had zien sterven, voelde ik dat noch de wolf noch de berg het met een dergelijk uitzicht eens waren.
- Aldo Leopold, Thinking Like A Mountain



De term 'trofische cascade' verwijst naar de top-down verandering van een ecosysteem veroorzaakt wanneer roofdieren de gewoonten en aantallen van hun prooi veranderen, waardoor predatie op het lagere trofische niveau (of intensiteit van begrazing als het intermediaire trofische niveau een herbivoor is) wordt verminderd. .

Toen wolven na een afwezigheid van 70 jaar opnieuw in Yellowstone National Park werden geïntroduceerd, was de trofische cascade diepgaand, waardoor uiteindelijk de loop van rivieren werd beïnvloed.



Deze video van vier minuten legt het verweven karakter van dit ecosysteem uit. Hoewel het ontbreekt aan wetenschappelijke gegevens, zijn tientallen wetenschappelijke artikelen over de herintroductie online beschikbaar voor diegenen die geïnteresseerd zijn in meer informatie.

Een paper gepubliceerd in 2011 aan de Oregon State University toonde aan dat browsen op de vijf langste jonge esp in elke stand daalde van 100% in 1998 tot middelen van minder dan 25% in het hoogland en 20% in oevergebieden tegen 2010. Dienovereenkomstig, rekrutering van aspen (de groei van zaailingen en spruiten boven het bladerniveau van hoefdieren) nam toe naarmate het browsen in de loop van de tijd afnam in dezelfde standen.

Veel vragen en controverses blijven bestaan ​​over het herstel op lange termijn van wolven in Yellowstone en het westen, maar deze herintroductie van een topsoort bood een unieke gelegenheid voor studie en observatie.

-Sean McCoy