Avontuur

Goldsprints

Door STEPHEN REGENOLD



Het is een vrijdagavond en de lucht in Grumpys Bar & Grill in Minneapolis bruist van de elektriciteit tijdens het weekend. Vrienden backslap en menigte zes naar een stand. Jassen en tassen en fietshelmen stapelen zich op de vloer op. 'Let op de kotsemmer,' roept iemand terwijl ik door de menigte heen elleboog, over koorden en op een klein podium stap.

Het is mijn beurt om te trappen op de hometrainer die op de computer is aangesloten. Ik heb 20 seconden om te sprinten en langs een denkbeeldige baan van 500 meter te draaien. 'GA TIJGER!' het scherm knippert. En zo begin ik mijn rit.

foto: TC Worley

Dit is goudsprintraces, een stijgende fietsactiviteit buiten het seizoen die een stationaire fietstrainer met een videogame combineert. Rijders trappen om wielen te verplaatsen op een computer-verbonden rollensysteem, waardoor vermogen wordt overgedragen naar het virtuele equivalent op het scherm, waar een geanimeerde fietser mee tikt.

Gezichten worden in een paar seconden rood, neusgaten flitsen en rubber brandt letterlijk wanneer rijders opstarten en de volledige boring op aluminium rollers draaien. Elke sessie van 20 seconden biedt een geweldige fysieke test voor de rijder, evenals een vermakelijk spektakel voor barbezoekers in de menigte. De kotsemmer staat klaar voor beide oorzaken.

'Kom op kom op!' de emcee schreeuwt. Ik ben halverwege mijn sessie, een eliminatieronde waarin renners solo gaan om hun waarde te bewijzen. Mijn hoofd is naar beneden, het lichaam leunde over het stuur. Im hijgend, hartkloppend, de kamer vervaagt in en uit, uitbarstingen van licht en hoorbare flitsen. 'Nog vijf seconden te gaan,' roept iemand.

foto: TC Worley



Goldsprints - die de afgelopen jaren populair werden in steden als New York en Londen - hebben een historische connectie met roller racing, een vergelijkbaar obscuur formaat dat al tientallen jaren bestaat. Roller racing maakt gebruik van een mechanisch systeem om de klokarmen op een grote wijzerplaat te verplaatsen. Elke omwenteling van de rol onder een wiel van een rijder gaat over op versnellingen die de afgelegde snelheid en afgelegde afstand meten en tempo maken.

Voor goudsprint worden computercode en magneetsensoren gebruikt in plaats van tandwielen en wijzerplaten. Tijdens het Grumpys-evenement - het eerste in een reeks van vier 'ColdSprints' die vorig jaar aan de bar werd gehouden - onthulde een plasmascherm boven het podium de afgelegde afstand van de renners en virtuele snelheid in mijlen per uur.

Geen van de apparatuur voor goudsprint is commercieel beschikbaar. De opstelling van Grumpys werd ad hoc samengesteld door vrijwilligers van de plaatselijke fietsgemeenschap en Little Guy Racing, een team voor wielrennen. Lokale fietsenwinkels schonken de rollers en andere fietsuitrusting. Racers betaalden $ 5 om te rijden, en de opbrengst werd geschonken aan een voedselplank in de omgeving.

foto: TC Worley

Achter de schermen bracht Landon Bouma, een 30-jarige computerprogrammeur, twee maanden door met het maken van een aangepast programma voor de ColdSprints-serie die hij 'Dash, Minneapolis!' Noemt. Een IBM-laptop, een kannibaliseerde fietscomputer, een magneetsensor, wat loodsoldeer en een netwerk-COM-poort om de analoge rollers aan te sluiten op de digitale interface ronden Bouma af en bemannen de creatie van Frankenstein. 'Het was heel veel werk,' zei Bouma.

salomon xa verheft review

De racenacht trok ongeveer 65 renners en meer dan 150 mensen om naar te kijken. De actie begon om 19.00 uur, Bouma bemande een laptop vooraf terwijl Tim Hayes van Little Guy Racing diende als emcee. 'Laten we het opgeven voor Jake!' Hayes schreeuwde en gaf Jake Helmbrecht, een van zijn teamgenoten, aan om naar voren te komen en te rijden.

Helmbrecht stond niet op de hometrainer. Hij draaide een paar revoluties om op te warmen. Toen flitste het scherm: 'KLAAR?'

'Gaan!' schreeuwde Hayes. Helmbrecht beet op zijn tanden en leunde ver naar voren om kracht op de pedalen te zetten. Hij draaide zich om in een vervagende cadans, grommend, ademend, piepend terwijl zijn geanimeerde vestige langs het parcours op het scherm knipperde.

foto: TC Worley

Het publiek keek afwisselend naar Helmbrecht en de klok, juichend, bier hijsend, zich inspannend om te zien, en aan het eind aflopend aftellend: 'Vijf, vier, drie, twee, één!'

In 20 seconden had Helmbrecht een virtuele 1.318 voet afgelegd, met gemiddelde snelheden van meer dan 40 mijl per uur, genoeg om hem op de eerste plaats te zetten voor ronde nr. 1 - een positie die hij gedurende de rest van de nacht in oplopende rondes bekleedde.

Mijn inspanning leverde een 1.200 voet afstand in de eerste rondes toegewezen 20-seconden tijdslot, een middle-of-the-pack score. Fysiek was het goudsprintformaat niet zoals iets dat ik ooit heb gedaan, omdat je gedwongen wordt om van een hartslag in rust in de menigte onmiddellijk naar je maximale fysiologische output op de fiets te gaan.

foto: TC Worley

Gedurende 15 seconden hielden mijn benen en longen stand. Toen werd het raar, de kamer werd stil, de lichten flitsten, op het punt van black-out.

Ik fizzde door de laatste 2 seconden, sprong toen weg en duwde de menigte licht in het hoofd en woozy aan klappen, rugklappen en gejuich.

lichtere multitool

Hayes greep de microfoon. 'Je hebt het goed gedaan,' schreeuwde hij. 'Wie is de volgende?'



(Stephen Regenold schrijft de Gear Junkie-column voor elf Amerikaanse kranten; zie www.THEGEARJUNKIE.com voor beoordelingen van videotoestellen, een dagelijkse blog en een archief met werk van Regenolds.)

Bekijk een ander verhaal over Goldsprints op http://thegearjunkie.com/goldsprints