Beklimming

Dead Of Winter, Ascent Of Mount Rainier

Mount Adams gezien vanaf hoog op Mount Rainier



Van Jeff Kish

Vlak na het nieuwe jaar kreeg ik een bericht van een internetvriend in Canada die van plan was Mount Rainier te beklimmen. Hij had een partner nodig. Ik vond het gek om een ​​januarivlucht naar SeaTac te kopen, vier weken van tevoren, in de verwachting van goed weer op de top van de hoogste berg van Northwests, maar ik stemde ermee in om te gaan na het geven van een lijst met bepalingen waarvan ik dacht dat het me van de haak zou krijgen toen de tijd kwam.

Het is niet dat ik Rainier niet wilde bereiken; het tegenovergestelde was waar. Toen ik mezelf voor het eerst naar toppen begon te slepen, was Rainier er altijd in mijn gedachten, doemde hij stilletjes op over al het andere zoals het doet in de skyline van Seattle. Het was gewoon dat ik het nu niet verwachtte. Tijdens de winter.

De auteurs van en Mount Rainier



Mount Rainier wordt de moeilijkste endurance-klim in de aangrenzende Verenigde Staten genoemd. Dus ondanks dat ik dacht dat de reis nooit zou uitkomen, begon ik me erop voor te bereiden. Ik dacht aan de uitdagingen: een expeditiepakket met spullen voor elke mogelijke onvoorziene 9000 verticale voet naar de top slepen en optreden op meer dan 14.000 voet, slechts twee dagen na het rijden vanaf zeeniveau.

Ik kreeg een dieet om slank te worden en schopte mijn wekelijkse uitstapjes naar halve eeuw fietstochten en beklimmingen van andere nabijgelegen toppen. Ik nam mijn uitrustinglijst door en maakte upgrades - een groter pakket, enkele nieuwe lagen, een betere schaal, expeditie wanten en een SPOT-apparaat.

Toen de datum van de klim naderde - en het leek erop dat de omstandigheden toch aan mijn voorwaarden zouden voldoen! - Ik koos lawine-uitrusting en warmere bergschoenen, verhuur voor de winterreis.

Binnenkomst van Mount Rainier National Park

Slechts zes dagen nadat ik op de top van de berg Saint Helens stond en naar het noorden staarde naar de meest prominente piek in de onderste 48, reed ik omhoog om Rainier te beklimmen.

Toen ik de ingang van Mount Rainier National Park naderde, passeerde ik bergsportpictogrammen RMI en IMG - gidsoutfits die klanten duizenden opdracht geven om alleen te doen wat ik op het punt stond te proberen. Ik dacht aan enkele statistieken die ik eerder in de week had gelezen: gidsen melden dat 60% van hun klanten naar de top gaat. Het slagingspercentage voor individuele klimmers is 44% en slechts 1% van de toppen wordt bereikt via Gibraltar Ledges, mijn gekozen route.

In het park stopte ik bij het Longmire Wilderness Information Center voor mijn wildernisvergunning en klimpas, daarna vervolgde ik de weg naar het Paradijs en stopte alleen om een ​​liftende backcountry-skiër bij de Nisqually-brug op te pikken. We spraken een tijdje over de berg terwijl ze mijn 'drifterslogboek' tekende, een klein leergebonden boekje dat ik voor lifters bijhoud als ik ze in het busje pak.

De drifters loggen

Ik arriveerde rond 16.00 uur in het paradijs en liep langs de omtrek van de kavel, op zoek naar een klimmer die alleen door zijn foto's online wordt herkend. We waren van plan om de nacht in het paradijs door te brengen, maar ontdekten dat kamperen in de kavel verboden was, dus besloten we die nacht voor Camp Muir te pushen.