Avontuur

Veldrijden

Door STEPHEN REGENOLD



Lonny Mahoney verloor zijn voorsprong in de zesde ronde van de race, dunne banden spinnend op gras, remmen piepend terwijl hij een bocht vertraagde. Het was een woensdagavond, een grijze lucht die boog boven Buffer Park in Hopkins, Minn., Waar een ploeg van het Minnesota Cycling Team bijeenkomt om een ​​kwart mijl lange baan door een veld te trainen.

'Ga Ga Ga!' schreeuwde een ruiter aan de zijlijn. Mahoney vloog voorbij, ogen op de koers gericht. Toen, aan de voet van een heuvel, stapte Mahoney af, terwijl hij zijn fiets ophief om een ​​kleine houten hindernis te springen, schoenen ingraven, turfvliegen terwijl hij zijn tegenstander bergop en te voet achtervolgde.

rei avontuurlijke reizen

BOVEN: Grinding door het gras tijdens de Grumpys CX-race afgelopen november in Blaine, Minn.

Dit is cyclocross, een opkomende fietsdiscipline waar off-road parcoursen met krappe bochten, modderige hellingen, steile oevers, zandkuilen en kunstmatige obstakels het medium van de sport vormen. Rijders plooien en trappen hard op meteen en glijden dan door bochten. Ze stappen meerdere keren per ronde op en af ​​en springen vooraf geplaatste hindernissen te voet voordat ze opnieuw worden gemonteerd om weer in het peloton te trappen.

Cyclocross-fietsen schuwen vering, handelsstijfheid en hobbels voor een snellere rit. Drop-bar handgrepen en racefietsgeometrie bevorderen nog meer snelheid. Magere banden met knobbelig loopvlak zagen de grond voor grip.

'Het is nog steeds een beetje bizar, nog steeds een randje,' zei Kevin Lennon, kapitein van het 30-koppige Minnesota Cycling Team. 'Maar cyclocross is groot geworden.'

Trend voor magere banden
Het aantal competitieve cyclocross rijders in de Verenigde Staten is de afgelopen jaren meer dan verdubbeld en groeide van ongeveer 17.000 geregistreerde racers in 2004 tot bijna 40.000 vorig seizoen, volgens USA Cycling, een Colorado Springs, Colo., Organisatie die concurrerende wielerevenementen sanctioneert. Honderden races worden elk najaar gehouden in de VS, van Oregon tot Colorado tot Maine. USA Cyclings 08 Cyclocross National Championships zijn 11 - 14 december in Kansas City.

Internationaal wordt de competitie beheerd door de Union Cycliste Internationale, de in Zwitserland gevestigde organisatie die toezicht houdt op de Tour de France, de Mountain Bike & Trials Wereldkampioenschappen en andere grote professionele wielerevenementen. 'Er is hier ineens een sterk tafereel,' zei Lennon, die de stijging van de sport toeschrijft aan het snelle tempo en gemak van toegankelijkheid voor zowel wielrenners als mountainbikers.

BOVEN: Een hindernis springen.



Met korte parcours met meerdere ronden schommelt de finishtijd voor cross-races in het bereik van 45 tot 60 minuten. De locaties zijn geschikt voor toeschouwers: crashes, ontsnappingen, modderbaden, hindernissprongen en alle andere actie is vaak zichtbaar vanaf tribunes of een centraal uitkijkpunt. 'In tegenstelling tot mountainbiken, waarbij renners lange, afgelegen ronden afleggen, kun je in cyclocross de hele race bekijken,' voegde Lennon eraan toe.

Snelheid, kracht, technisch rijgedrag op off-road terrein en mentale weerbaarheid zijn vereiste vaardigheden in cyclocross, dat bijna 100 jaar geleden in Europa werd uitgevonden als een trainingsregime buiten het seizoen voor wegracers. Hindernissen of barrières creëren de unieke overgangen om van de fiets af te stappen en de sport visueel te definiëren.

'Je springt van de fiets, springt en rent - het is een vloeiende beweging,' zei Stuart Thorne, een voormalige professionele rijder uit Wenham, Massachusetts, die nu de online publicatie CyclocrossWorld.com beheert. 'De beste renners vertragen nauwelijks.'

cannondale scalpel als

Topcrossruiters combineren vaardigheden van mountainbiken, criteriumraces, baanwielrennen en wielrennen. Enorme aerobe output is vereist, omdat cyclocross weinig rust biedt. 'Cursussen zijn technisch en meedogenloos,' zei Thorne. 'Ik kan op een downhill-gedeelte rusten tijdens het mountainbiken, of in racefiets trek je in de roedel, maar in cyclocross duw je jezelf zo hard als je kunt voor de duur van het evenement.'

Voldoende wreed
In Buffer Park, waar het Minnesota Cycling Team traint, is het parcours kort maar voldoende wreed: een sprint op een aangrenzend trottoir leidt naar een gematteerde grasstrook die slingert en een 15 voet omhoog klimt. De baan daalt en keert terug op zichzelf en loopt dan tegen een korte muur van multiplex aan, de eerste van drie barrières op de lus.

Een klim terug de heuvel op, een gekantelde bocht, een slalom door bomen, en verder wordt een boomstam uit het bos aangetroffen die constante aandacht dwingt, constante beweging, constant remmen, draaien en driemaal op en van de fiets springen voor elke ronde van twee minuten.

BOVEN: Demontage. Springen. Remount. De cyclocross routine.

Na een uur pauze en trainingstijd besloten de renners om te racen. 'Laten we gaan!' schreeuwde Mark Mettler, terwijl de groep een ronde van 10 ronden begon.

Mettler, Mahoney en rijder Dan Cleary namen slechts één ronde om weg te komen van de roedel. Ze trapten en remden en sprongen barrières kort na elkaar, ademden hard, maar bleven kalm en hielden gelijke tred.

Cleary viel terug in ronde 5. Vervolgens passeerde Mettler Mahoney. 'Kom op Lonny!' schreeuwde iemand.

Maar Mettler verbreedde het gat, draaide de pedalen in een snelle trapfrequentie en sprong zonder pauze op en van de fiets.

BOVEN: Modderpitten zijn geen partij voor magere banden die snel bewegen.

In ronde 10 tastte Mahoney een laatste slagboom, gleed uit tot een bijna-stop, klauterde van het zadel en draaide zijn fietsframe over het hout bijna uit de hand. Mettler trapte door om te winnen.

'Dat was het,' zei Mahoney na de race. 'Ik ging de laatste boom doorgeven, maar ik kon (mijn pedaal) niet op tijd losklikken.'

opvouwbare hondenmand

Bij een barrière waar het team samenkwam, ademde Mettler hard, voorovergebogen op zijn stuur. 'Dat was intens,' zei hij, terwijl hij Mahoneys hand schudde. 'Ik bleef maar trappen, ik wist dat je daar was, maar ik wilde niet terugkijken.'

(Stephen Regenold schrijft de Gear Junkie-column voor elf Amerikaanse kranten; zie www.THEGEARJUNKIE.com voor beoordelingen van videotoestellen, een dagelijkse blog en een archief met werk van Regenolds.)