Buitenshuis

Birds In Danger: Could $ 15 Stamp Help?

Als je ooit op watervogels hebt gejaagd in de Verenigde Staten, was je wettelijk verplicht om een ​​Migratory Bird Hunting and Conservation Stamp te kopen, algemeen bekend als een Federal Duck Stamp. Ze halen VEEL geld op voor watervogels.



Een groep natuurbewuste jagers heeft nu een soortgelijke stempel voorgesteld voor hooggelegen wildvogels, waarvan sommigen de afgelopen jaren een steile populatiedaling hebben gezien, grotendeels als gevolg van vernietiging van habitats.

'Hooglandvogels behoren tot de snelste en meest consistent dalende vogelpopulaties in Noord-Amerika en grasland- en prairiehabitats zijn de snelst verdwijnende habitats in de VS', meldt Ultimate Upland, de groep achter een petitie om een ​​hooglandzegel in te stellen.

Wildvogels in het hoogland zijn een politieke bliksemafleider geworden. Het korhoen van Gunnison werd vorig jaar vermeld als een bedreigde soort, een daad die mensen met belangen in zowel land als natuurbehoud in Colorado en Utah polariseerde. Dus was de mindere prairie-kip.

Het grotere saliehoen, grotere prairie-kip, roethoen en noordelijke bobwhite hebben de afgelopen 40 jaar een dramatische achteruitgang doorgemaakt. Geschubde Kwartels en Korsthoen vertonen ook steile dalingen met verlies van habitat als primaire oorzaak.



In tegenstelling tot watervogels, wiens broed- en migratiegebieden worden beschermd door het door Duck Stamp ondersteunde Migratory Bird Conservation Fund, vertrouwen hooglandvogels grotendeels op Conservation Reserve Program-landen die worden verhuurd van boeren of andere landeigenaren voor hun leefgebied. Die landen kunnen binnenkort afnemen.

De Agricultural Act van 2014 heeft het CRP-programma opnieuw goedgekeurd, maar heeft de FY2018 verlaagd van 32 miljoen acres naar 24 miljoen acres.

Hoewel dat slechts een limiet is, en het programma zelden 100% inschrijving heeft bereikt, optimaliseert het ministerie van Landbouw, dat toezicht houdt op het CRP-programma, het voor de bescherming van akkerland tegen erosie, niet het behoud van gezonde vogelpopulaties, wat een kant is voordeel.

Als een vergelijkbaar programma als Duck Stamps zou worden ingesteld voor hooglandvogels, hoe zou het dan werken? De geschiedenis van de Duck Stamp is leerzaam.

Duck Stamps zamelen geld in voor wetland-instandhouding, waarbij 98% van de opbrengst van elke verkochte postzegel naar het Migratory Bird Conservation Fund gaat. Het Duck Stamp-programma is alom geprezen als een succesvolle beschermingsmaatregel van de Amerikaanse sportman. Meer dan 3,5 miljoen hectare is in de afgelopen 50 jaar geconserveerd als National Wildlife Refuge of Waterfowl Production Areas, waarbij meer dan de helft van de benodigde $ 400 miljoen afkomstig is van $ 256 miljoen aan bonnen voor Duck Stamp.

De voorgestelde Federal Upland Stamp zou een vergelijkbare maatregel kunnen zijn, waarbij een landelijke stempelplicht wordt ingesteld voor het jagen op bergvogels. Het zou fondsen kunnen werven voor de verbetering en bescherming van habitats en educatieve initiatieven.

Zou het populair zijn bij jagers? Dat is een moeilijke vraag, want jagers dragen al een grote last van belastingen op munitie en uitrusting via de Pittman-Robertson accijnzen omwille van de bescherming van het milieu.

Veel jagers zijn ook sceptisch over het feit dat federale programmadollars hun weg niet zullen vinden naar het beoogde doel en een voorkeur kunnen hebben voor een benadering op het niveau van de staat of de particuliere sector voor landbehoud.

Maar als ze de vruchten van hun dollars zien als kwalitatief hooggelegen wildland in het hoogland en bloeiende populaties van hooggelegen vogels, kan dit steun opleveren. Jagers zijn al lang fervent voorstanders van landbehoud (kijk maar eens naar Ducks Unlimited als een privévoorbeeld) en velen zouden waarschijnlijk aan boord komen als ze er zeker van konden zijn dat de dollars rechtstreeks naar natuurbehoud gingen en niet naar bureaucratie.

Het is een interessant idee dat enige overweging en onderzoek verdient. Als je gepassioneerd bent door hooggelegen wildvogels, bezoek dan de petitiesite voor meer informatie. En hoewel deze oplossing voor het verlies van leefgebied in het wild slechts een van de vele mogelijke eventualiteiten is, is het zeker de moeite waard om te bespreken.