Reizen

Bike-Touring Colombias Coffee Triangle Region

De Colombiaanse hooglanden hebben torenhoge palmen, actieve vulkanen en de beste koffie ter wereld. En de regio wordt snel een eersteklas bestemming voor avontuurlijke fietsers die op zoek zijn naar tours van een hoger niveau.



117marcgasch_xpdtn3colombia_190311__dsc3387_117-1600x1066

Hoofd naar beneden in het zadel, ik heb uren besteed aan het kijken naar mijn voetpedaalcirkels in het eenvoudige tandwiel. Ik werp een blik over mijn schouder en vang een zee van heuvels, samen crashend in een lappendeken van bananen, plantains, bamboe en eucalyptus onderbroken door perfect gekamde rijen koffiestruiken, waardoor een weelderig tapijt van elektrisch groen ontstaat - zoveel groen dat je Sherwin zou kunnen vullen - Williams hele Pantone-bibliotheek.



De wind stroomt uit het nevelwoud, op de weg, en vangt in mijn opengeritste trui. Maar de lucht is te dik, de wind te zwak. Ik til mijn kin op, veeg het zweet van mijn voorhoofd, kijk met mijn ogen en zie een toren die de skyline doorboort, opluchting signalering - en een koffiepauze.

Colombiaanse koffiebonen

Intro

Colombia is groots op bijna elke schaal - wolkenkrabber palmbomen, bergachtige beklimmingen, mythische wegen en spectaculaire koffie. Ongetwijfeld de kern van wat het zo maakt, is de trifecta van zon, aarde en vocht. En het is wat Colombiaanse bonen het fruit du jour maakt.

Geknepen tussen de Andes en de Stille Oceaan, en verdomd dicht bij de evenaar, tellen de Colombiaanse hooglanden regenval in meters, niet inches. En in deze delen trekt het moessonseizoen twee keer per jaar de stekker en giet daarmee bijna 10 voet water binnen een jaar. In de loop van de tijd hebben dorpen zich aangepast aan de top van de heuvels, uit de weg van gezwollen rivieren.

Arabica-kersen worden uitgekozen

Terwijl de geografie van Colombia werkt boven de fietser, is de combinatie van regen en hoogte de perfecte alchemie voor het universele elixer: de delicate en zeer gewilde arabica koffieboon.

De arabica-kers is een kieskeurige vrucht. Niet zomaar een configuratie van zonlicht, grond en water. De arabica heeft een specifieke hoogte, een gematigde temperatuur, emmers water en een zorgvuldige oogsttechniek nodig. De bes heeft tussen de 5 en 6 maanden nodig om te rijpen en rijpt helderrood aan het einde van het regenseizoen. Omdat de arabica op steile berghellingen groeit, plukken de werknemers elke boon met de hand.

Een machine kan het verschil niet zien tussen de groene, de rijpe en de overrijpe boon. Maar een goed geïnformeerde paar handen kan selectief meer dan 400 pond perfect fruit per dag plukken. En in Colombia komt dat neer op bijna 11,5 miljoen zakken koffie die elk jaar met de hand worden geplukt.

En het sap is het knijpen waard. De geur is fruitig - vergeleken met bosbessen - en de boon brouwt een 'heldere' smaak, met bloemige hints, een zoetheid, een tang en de helft van de hoeveelheid cafeïne aangeboden door robusta bonen.

Robusta: Harvested by Machine

057marcgasch_xpdtn3colombia_190310__dsc2883_057-1600x1066



Zon, aarde en vocht - de koffieboom gedijt wanneer ze alle drie op één lijn liggen. De Robusta-boon, de andere van twee primaire koffiebonen die in onze ochtend Joe wordt gebruikt, is de sterkere. Het bloeit in minder dan ideale omstandigheden, is bestand tegen ongedierte en hitte, en wordt massaal machinaal geteeld en geoogst. Terwijl de robusta-boon meer cafeïne oplevert, is de smaak neutraler tot bitter.

Vervoermiddelen in Colombia

We gaan eindelijk de stad Marsella binnen. Omlijst met koloniale gebouwen, elk overspoeld met zijn eigen paaseitint, leeft het centrale plein met ruige 4x4's die mensen en voorraden naar het hart van de stad pompen. FJ's, Suzuki Samurais, Nissan Patrols, Series Land Rovers - de vintage 4 × 4 staat in zijn natuurlijke habitat in het Colombiaanse achterland. Maar de mechanische muilezel van keuze? Het is ontegenzeggelijk de Jeep Willys.

Colombia_salent0

Na de Tweede Wereldoorlog verkocht de VS zijn enorme overschot aan CJ Jeeps en het Colombiaanse ministerie van Defensie pakte snel een vloot van de iconische 4X4 op. Colombia had geen onmiddellijk conflict om de Jeep te benutten. Maar, betrouwbaar en gemakkelijk te repareren, werd de Jeep snel omarmd door boeren op het platteland, die de Willys een upgrade vonden van het paard en de wagen die eerder in de frontlinie van de landbouw werkten.

Tegenwoordig is de iconische Willys synoniem met de koffieregio en heeft hij nog steeds de opdracht om voorraden te vervoeren, de buurt te taxiën (een stevige jeep kan tot 14 passagiers vervoeren) of de strip door Yipao te varen. (De jaarlijkse Jeep-parade in Armenië viert de 'mulitas mecánicas', of metalen muilezel.)

Fietsen door Colombias Slower Pace

102marcgasch_xpdtn3colombia_190311__dsc3263_102-1400x440

We stoppen tussen een rij Jeep Willys, leunen onze fietsen tegen een fel, crèmekleurig gebouw en zetten een stoel bij een koffiestandplaats, samen met een ploeg lokale boeren die koffie drinken in de schaduw. In Colombia wordt koffie niet weggehaald in papieren bekers. Het smaakt in keramiek en bevordert een band met anderen. Een paar dagen daarvoor maakte ik mijn persoonlijke connectie met koffie met Juan Pablo Ortiz in Les Amis Bizcocheria, een trendy patisserie in het Virrey Park in Bogotá.

Een slungelig kader gecombineerd met een zachte glimlach en zachte stem, Ortiz heeft een fietsers gebouwd. Wanneer hij de lokale Bogotá-proeven niet op en neer slijpt, werkt hij als marketingmanager met 14 OCHOMILES en ondersteunt hij Colombia's vraatzuchtige honger naar alles wat met fietsen te maken heeft. Met spoelen van glazen asfalt die door de hooglanden slingeren, hebben de Colombianen de bergen op internationaal niveau lang gedomineerd. Hun eigen Alpe d'Huez is een rit van 85 km die als een engel de Alto de Letras beklimt.

Het is een beklimming van 10.500 voet die de schouder vormt van een actieve vulkaan (Nevado del Ruiz) en staat bekend als een van de langste beklimmingen ter wereld. Voors kunnen het in minder dan 4 uur opeten. Stervelingen doen er meer dan 9 uur over om nog eens 3 uur af te dalen. Fietsen is hier zelfs zo groot dat Bogotá, Cali en Medellín elke zondag honderden kilometers stadsstraten blokkeren voor auto's ten gunste van fietsers en voetgangers.

Ortiz nipt aan zijn espresso en zet poëtisch in op zijn patrouille-ritten. 'We staan ​​om 4 uur op om te ontsnappen aan de drukte en rijden bergopwaarts tot we geen tijd meer hebben of zonder benen zijn', zei hij. Zelfs met de plaatselijke heuvels op 10.300 voet, twijfel ik nog steeds of hij zonder benen zit.

Ik vroeg Ortiz wat de economie in Colombia van brandstof voorziet. Hij antwoordde: 'Bloemen, fruit, koffie, edelstenen en edelmetalen ... de aarde is onze primaire bron'. Ik bezocht Colombia alleen om mezelf te fietsen en volgde toen ik vroeg naar toerisme. Zijn glimlach vervaagde en hij zei: 'Niet zo veel. Niet zoals Peru of Ecuador, die vanuit het toerisme een stabiele economie hebben opgebouwd '.

triatlon racebanden

Verhalen van de FARC en Pablo Escobar hebben een bloederig spoor achtergelaten door de geschiedenis van Colombia. Bijna 20 jaar zijn verstreken, maar de legendarische export van verdovende middelen en terreur blijft Colombia achtervolgen. In werkelijkheid is het niet zo lang geleden dat de FARC een wapenstilstand schreef (de officiële ontwapening werd slechts 2 jaar geleden ondertekend, in 2017). Langs onze route zouden we uitgebrande drugsholen passeren, verschroeid door de overheid en achtergelaten als een visuele waarschuwing aan anderen om twee keer na te denken.

venture 30 herladen

Maar dat was toen. Ortiz vervolgde: 'Dingen draaien om - langzaam. Waren nog ongeveer 10 jaar weg van het toerisme dat volop aansloeg '.

125marcgasch_xpdtn3colombia_190311__dsc3466_125-1600x1066

Terug in Marsella zetten we onze koffie neer, gingen de stad uit, verloren we bij het verkennen van een familiebedrijf en we lachten met de lokale boeren die rode arabica-kersen met de hand oogsten. Colombia is misschien niet de plaats waar je denkt dat het is. Niet vanwege de verkeerde geschiedenis, maar omdat de geschiedenis ervoor heeft gezorgd dat het niet ontdekt werd. Tijdens onze rit aten we fantastisch eten, deelden we de weg met de occasionele Jeep Willys die zich een weg omhoog de bergen ophieven, fantastische koffie vormden, en fietsten over enkele van de beste verdomde wegen die ik ooit heb gereden.

Ik plande de beklimmingen, kende de handpalmen en begreep onze route. Maar in Colombia is alles rijker, versterkt met meer volume. Het is iets waar ik niet op had kunnen anticiperen. Met andere woorden, als je op zoek bent naar avontuur - echt leuk om te beginnen - kom er snel voordat iedereen aanslaat.

Als jij gaat

Als je Colombia bezoekt om te fietsen, plan dan je reis in de Colombiaanse 'zomer': december tot februari en juli tot september. Het regenseizoen, hun 'winter', begint eind maart en loopt van mei tot oktober tot november.

Verleid om te gaan tijdens het laagseizoen? Herhaal na mij: 10 voet regen. Het regenseizoen begint wanneer de koffieoogst begint. Verse bonen kunnen worden verwend aan het einde van het regenseizoen.

Daar komen

Reizen naar Colombia is betaalbaar, kost minder dan reizen naar Midden-Amerika. Een retourtje Bogotá is mogelijk voor minder dan $ 1.000, met dagelijkse vluchten vanuit Houston.

105marcgasch_xpdtn3colombia_190311__dsc3277_105-1600x1066

Waar te verblijven

Hotel Salento Real Eje Cafetero. Salento, de eens rustige koloniale stad aan de voet van Valle de Cocora, is onlangs gestegen naar het backpacker-sterrendom. Maar je moet nog steeds bezoeken, al was het maar om de Seussische waspalmen in de Valle de Cocora te ervaren. Het Hotel Salento Real ligt een paar blokken van de Boheemse promenade en biedt grote kamers en heerlijk eten van het aangrenzende restaurant op het dak dat uitkijkt op Salento.

La Colina Spa Hotel. Zittend aan het einde van de weg en achter een gesloten houten hek, voelt het duidelijk alsof je op de set 'Romancing the Stone' loopt. De gastvrijheid is uitzonderlijk, de kamers zijn luxueus en het eten is luxueus, alleen met een prachtig uitzicht. Als je La Colina binnenrijdt, trakteer jezelf dan op een massage. De cricket en donder soundtrack? Het staat niet op de band, het streamt in het echte leven.

Manizales Green Paradise was oorspronkelijk een huis voor jonge ongehuwde moeders, maar werd onlangs gekocht en omgezet in een ecolodge. Paraíso Verde, op slechts 3 km afstand van het bruisende Manizales, ligt verscholen in een steile vallei met uitzicht op de andere richting, in de richting van een weelderig wolkenbos met de gewaagd gekleurde toekan barbet. Hoewel het eten hier niet zo geweldig is als La Colinas, maken de uitzichten meer dan het verschil. Paraíso Verde brengt je ook binnen een korte taxirit vanaf het begin van de legendarische Alto de Letras-klim.

Colombia_Hotel

Uitrusting voor een fietstocht door Colombia

De fiets

Een mashup van grind en avontuur, 3T bracht skinny naar nieuwe niveaus met zijn Exploro. Gefactureerd als de beste keuze als je snel ergens naartoe wilt, omarmt de Exploro de Gerard-pedroom van ontwerper voor snelheid, maar met een meer ontspannen geometrie en omtrek voor dikke banden. Het is zeer geschikt voor lange ritten in het zadel op asfalt of grind.

Bekijk de 3T Exploro-fiets

De uitrusting

Zie er chic uit terwijl je lijdt. Café du Cycliste combineert mode en subliem met subtiele tinten en aangrijpend ontwerp. De Solenne Hoodie is perfect voor de frisse, dunne lucht op Alt de Letras en is voldoende comfortabel tijdens het bufferen van de koude reizen in de bus.

Bekijk de Café du Cycliste Mens Gravel-collectie

Quoc Gran Tourer

Waar esthetiek en prestaties samenkomen, maakt het in Londen gevestigde Quoc schoenen die eenvoudig passen en er goed uitzien. En nu biedt Quoc een grindvriendelijke schoen met zijn onlangs uitgebrachte Gran Tourer. Pro-tip: neem de tijd om je voet daadwerkelijk te meten in plaats van je traditionele laatste maat te gebruiken.

Bekijk de Quoc Gran Tourer-schoenen

Blackburn buitenpost Elite

De reeds populaire Outpost-fietspakenserie van Blackburn is nu lichter en duurzamer. De frametas is verkrijgbaar in vier maten, past op bijna elk frame en kan een 3L-blaas inslikken met ruimte voor een drone. De zitzak heeft een stijf frame dat aan uw zadel wordt bevestigd, zodat gebruikers de compressiedroogtas gemakkelijk kunnen verwijderen. Bonus: het is dropper-seat-vriendelijk voor mensen in de lift.

Zie de Outpost Elite-frametas

Blackburn Dayblazer 1100 voor / 65 achterlicht

De zon komt op en gaat onder op de zessen op de evenaar. Dus als je van plan bent om lang te gaan, is verlichting verplicht in het donkere wolkenbos. Maar omdat gezien worden soms belangrijker is dan kunnen zien, hebben we de lichten de hele dag aan gehouden en ze elke nacht snel opgeladen.

Zie de Blackburn Dayblazer