Alpinisme

Backcountry-test: Polartec 'Alpha' jassen (in Tetons met Exum Mountain Guides)

Alle foto's met dank aan BackcountrySkiingCanada.com



Vorig jaar introduceerde Polartec zijn Alpha-isolatie voor jassen. De synthetische isolatie, die militaire wortels heeft, is uniek omdat het ademend vermogen en warmte biedt, ook in jassen in 'puffy'-stijl. (We bekijken Alpha in ons artikel 'Military-Spec Jacket Material binnenkort beschikbaar voor Massa's.')

Een aantal merken introduceerde afgelopen seizoen bovenkleding met Polartec Alpha. Maar één bedrijf, Marmot, omhelsde het materiaal meer dan anderen, en het heeft veel moeite gedaan om Alphas moed te testen en te bewijzen.

Ik kreeg een kijkje in het testproces met Marmot en een van zijn partners, Exum Mountain Guides. Na een 4.000 voet verticale wandeling, een korte rappel en een twee uur durende ski out, begon ik het Alpha-licht te zien.

Exumgidsen testen Marmot-jassen met Polartec Alpha-bovenkleding



Marmot, net 40 jaar oud als merk, werkt al twee decennia samen met Jackson, Wyo. Op basis van Exum. Tijdens mijn driedaagse reis droegen de gidsen en ik identieke Marmot-Polartec bovenkledingstukken (een uitsplitsing van elk staat op pagina 2).

vrouwen in de buitenlucht

'Alpha is een van die technologieën die een hele nieuwe klasse producten creëert die voorheen niet bestond', zei Brian LaPlante, manager voor bovenkleding van Marmot, terwijl we de weg naar de top van Turkije Chute slogten. 'Ik vergelijk het met wanneer softshells op de markt kwamen.'

Inspanning op een klim van 4.000 vert. In de Tetons

LaPlante zei dat Alpha, net als softshell-jassen, het potentieel heeft om mensen 'de kleding die we droegen en hoe we het gebruikten opnieuw te evalueren'. Hij vervolgde: 'Alpha dwingt ons onze traditionele kledingsystemen te heroverwegen' voor buiten.

Waar gaat het allemaal om? Kortom, Alpha is warm. Maar het is ook ademend en luchtdoorlatend. Deze attributen vervoeren elkaar niet vaak - warme jassen zijn meestal klam en ademende jassen bieden weinig warmte.

Bij GearJunkie hebben we meerdere Alpha-jassen getest. Wij zijn het eens met de hype - de luchtige isolatie houdt lichaamswarmte onder controle en laat ook vocht ontsnappen als je zweet.

een andere crosstrainer

Bijna op de top op de testdag

Alfa-isolatie wordt door Polartec beschreven als een open gebreid, high-loft fleece. De belangrijkste concurrentie is ganzendons en andere synthetische isolatie zoals PrimaLoft.

Maar Alpha is als een luchtig vlies, geen losse isolatievulling. Zoals we vorig jaar in de eerste evaluatie hebben opgemerkt, 'donsveren en de meeste synthetische isolatie kunnen door permeabele stoffen steken. Dit betekent dat gezwollen jassen vaak dichte materialen gebruiken om de isolatie in te kapselen, waardoor jassen worden gecreëerd die zweet en lichaamswarmte niet laten ontsnappen. (Maar) Alpha maakt de eerste ademende, gezwollen kledingstukken van de industrie mogelijk - het wollige Alpha-materiaal is een isolerende massa die lichaamswarmte vasthoudt, maar het is ook stabiel genoeg om te worden gestikt in jassen die sterk ademende stoffen gebruiken. '

In Wyoming skiste ik naast Allon Cohne, een marketingdirecteur bij Polartec. Hij betaalde om enthousiast te zijn over Alpha, maar daaronder zag ik zijn vertrouwen en enthousiasme in het product. Hij merkte op: 'De meeste beschermende isolatie is geweldig voor statisch gebruik, zoals rond staan ​​of lopen, maar als je (onderweg) bent, heb je geen tijd voor gelaagdheid.'

Polartec maakte eerst Alpha voor het leger. Special Forces testte het in ontwikkeling zijnde product in Alaska, waar ze 'het zouden weken en droog laten lopen', vertelde Cohne me.

Het verhaal gaat, soldaten werden vijf minuten in een rivier bevolen om te weken. Het Polartec-product was niet de enige stof die werd getest; er zaten verschillende stoffen in het water. Toen soldaten eenmaal waren doorweekt, kregen ze de opdracht om 'hun kleding droog te lopen', wat betekende wandelen in de kou terwijl ze druipnat waren.

Het idee achter deze test was dat lichaamstemperatuur de stof uiteindelijk zal uitdrogen. Polartec Alpha slaagde niet alleen in de test en versloeg de concurrentie, het werd gerapporteerd als een van de beste Special Forces-producten ooit getest, zei Cohne.

Op mijn backcountry-reis hoefde ik niet te 'weken'. Maar ik heb Alpha tot het uiterste getest - urenlang bergop skillen, doordrenkt van zweet. Ik bleef warm, zelfs als het nat was. Inspanning leek ook te helpen bij het drogen van de isolatie - toen ik warm werd, 'duwde' mijn lichaamswarmte het vocht meer weg dan bij elke andere jas die ik heb gedragen. Zie pagina 2 voor het volledige overzicht van mijn Marmot / Polartec-set. -Aaron Bijbel

Hoge pieken in de verte, op weg naar huis